Mandela llega a su pueblo donde hoy será sepultado

JOHANNESBURGO, Sudáfrica (AP).-  Nelson Mandela regresó a casa el sábado. Una carroza llevó el cuerpo de Mandela a su pueblo natal en una zona rural de Sudáfrica, donde siempre quiso regresar para su muerte, y en la que será sepultado el domingo.

El nieto de Mandela, Mandla Mandela (derecha), observa a los jefes locales que escoltan el féretro cubierto con una piel de león del expresidente de Sudáfrica a su llegada a Qunu.
El nieto de Mandela, Mandla Mandela (derecha), observa a los jefes locales que escoltan el féretro cubierto con una piel de león del expresidente de Sudáfrica a su llegada a Qunu.

Previo a la ceremonia de despedida el domingo hubo un anuncio sorpresivo ya que Desmond Tutu, el arzobispo retirado de Sudáfrica y aliado de Mandela durante largo tiempo, dijo que no asistiría al funeral porque no se le acreditó como clérigo.

«Aunque me habría gustado mucho acudir al servicio para dar una despedida final a alguien a quien quise y aprecié, habría sido falto de respeto aparecer por sorpresa en un funeral catalogado como acto familiar y privado. Si alguien me hubiera informado que sería bienvenido no habría habido manera de que no estuviera ahí», dijo Tutu.

Tutu, que igual que Mandela recibió el Premio Nobel de la Paz por su oposición al apartheid, ha sido crítico ocasional del gobierno en turno.

Mac Maharaj, portavoz de la presidencia, dijo que Tutu está en la lista de invitados y expresó confianza en que el exarzobispo asista al funeral.

«Es una persona importante y espero que puedan encontrarse alternativas para que asista», apuntó.

En Qunu fue donde Mandela recorrió las colinas y cuidó ganado cuando joven, y aprendió lecciones de disciplina de los jefes tradicionales. Aquí inició su jornada -«el largo camino hacia la libertad» que lo puso al frente de la lucha de los negros sudafricanos por la igualdad racial que resonó por todo el mundo.

Mientras los motociclistas uniformados y personal armado escoltaban el vehículo que llevaba los restos de Mandela, la gente que esperaba al lado del camino cantaba, aplaudía y, en algunos casos, lloraba.

«Cuando vi pasar la carroza no podía calmar mi emoción. Sentía como si él estuviera tomando mano», dijo Norma Khobo. «Fue muy emocionante. Lo vi».

El vehículo con el ataúd de Mandela, cubierto por una bandera de Sudáfrica, llegó a la residencia familiar bajo un cielo nublado a las 4:00 pm hora local acompañado de un enorme convoy de policías, militares y otros vehículos, mientras un helicóptero del ejército sobrevolaba.

De acuerdo con las tradiciones de la etnia xhosa a la que Mandela pertenecía, se le honró colocando una piel de leopardo sobre el ataúd.